de donde sale el corcho

Todos hemos descorchado una botella para celebrar una ocasión especial, es más, incluso algunos hemos conservado el tapón como recordatorio de ese día inolvidable. Pero ¿Sabes de dónde sale el corcho?

Solo hay un único árbol en todo el mundo que produce corcho, el alcornoque “Quercus suber”. Este árbol vive en el ámbito del clima mediterráneo, admitiendo una moderada variabilidad de condiciones climáticas, aunque debido a su hoja perenne, no soporta bien las heladas, por lo que lo encontramos siempre en altitudes bajas y relativamente cálidas.

El alcornoque es un árbol de tamaño medio, pudiendo llegar a alcanzar los 25 metros de altura y emparentado con otras especies de quercus, como son las encinas, los robles y los castaños. Su principal característica es la capa suberosa que crece y se regenera anualmente, constituyendo la única fuente efectiva de producción de corcho a nivel mundial. Así que es de aquí de donde sale el corcho.

Vino se produce en todo el mundo pero solo hay 2.500.000 hectáreas de donde sale el corcho y son las ocupadas por alconoques. Reduciéndose este área al Mediterráneo occidental, principalmente en al Península ibérica, donde encontramos más de la mitad de la producción mundial. Y el resto de superficie de alcornocales aparecen en el Magreb y en distintas áreas de Francia e Italia, destacando las islas de Córcega, Cerdeña y Sicilia.

El descorche se realiza durante los meses más calurosos, junio, julio y agosto por los “sacaores” gente muy experta que con delicadeza y hachas especialmente diseñadas para tal uso, extraen el corcho del alcornoque sin causarle ningún daño al árbol.

Los sacaores hacen un corte horizontal sobre la circunferencia del alcornoque y luego otro vertical que llega hasta el suelo, después solo hay que tirar de la “corcha” o ayudados del cabo del hacha o de una “burja” de palo (palanca de madera hecha para tal efecto) se hace palanca y el corcho se extrae con facilidad del árbol.

El corte que le han dado con el hacha, nunca toca la capa madre del árbol, puesto que si lo hicieran el árbol quedaría dañado y por ese corte le podrían entrar insectos, bacterías o enfermedades que podrían matar el árbol.

Para saber de donde sale el corcho invitamos a todos los lectores que visiten alguna localidad en la que puedan pasear por un alcornocal, en Extremadura se encuentra la Casa Rural La Vega, situada en pleno alcornocal y nosotros que la visitamos a menudo, y no dejamos de sorprendernos con el juego de sombras que producen las ramas y hojas de estos majestuosos árboles, escuchando siempre el trino de múltiples especies de pájaros insectívoros y viendo el vuelo de las majestuosas rapaces.

Seguro que si visitas un alcornocal desechas la idea de que pueda parecer un ecosistema seco, sin vida. Nada más lejos de la realidad, estas dehesas de donde sale el corcho y otros muchos productos naturales, son los bosques de mayor biodiversidad de toda Europa. Los cuales tenemos el privilegio de poder disfrutar de ellos y el deber de conservarlos para futuras generaciones.